Sepharad Puerto Rico

Sefarad en Puerto Rico
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About us

History tells us that Puerto Ricans are largely the descendants of native Taíno Indians, Europeans (especially Spaniards), and Africans.

For this study, we want to uncover the richness of a special heritage from our Iberian ancestors (the peoples from Portugal and Spain).

Project Background

Puerto Ricans are largely the descendants of native Taíno Indians, Europeans (especially Spaniards), and African slaves, a blend that has produced one of the most multi-cultural and diversified people in the Americas. While many have studied or shown interest in the Taíno and African lineage of Puerto Ricans, the richness of our heritage from our Iberian ancestors has not been examined in depth. In this particular study, our interest is to dive into a question whose answer is likely to unravel many mysteries in our culture, customs and traditions. The question is the following: What percentage of the Puerto Rican population are of Sephardic descent? Sephardic jews were those inhabiting the Iberian Peninsula (Portugal and Spain) during the pre- and post-colonization time periods. The arrival of the Jewish people to the Iberian Peninsula is thought to date back to the times of the high peak of King Solomon’s glory in Israel and among the nations (1 Kings 10: 21-22 “All King Solomon's drinking vessels were of gold, and all the vessels of the house of the forest of Lebanon were of pure gold … For the king had at sea the ships of Tarshish with the ships of Hiram; once every three years the ships of Tarshish came bringing gold and silver …”). Tarshish is thought by many to be the ancient Spain. Years later, the prophet Obadiah referred to those living in this region: Obadiah verse 20 declares “…And the exiles of Jerusalem who are in Sepharad Will possess the cities of the Negev”. Sepharad is a Hebrew term referring to the Iberian Peninsula, whereas the Negev refers to the southern regions of Israel. (Bible verses are taken from the New American Standard version).

Additional Hebrew families are thought to have arrived at the Iberian Península as a result of the Jewish Diaspora (dispersion, exile) precipitated by the destruction of Jerusalem on the hands of the Roman Empire in the year 70 AC. After the discovery of the New World and as a result of the Spanish Inquisition many sephardi converted to Christianity, took Spanish surnames ( i.e. Montes, Ríos, Peña, Valle, Fuentes, Ortiz, Arroyo, Martínez, de Jesús, Rivera, Ramírez, Rodríguez, García, Torres, Maldonado), and also dispersed towards not only Northern Africa and the Middle East but to the Americas (during the Spanish colonization period), among other countries. Deciphering whether or not Puerto Ricans have Sephardic lineage and the prevalence of such ancestry in the Island will help to better understand a possibly hidden source of richness in our diverse culture and traditions, the nature of our people, important health-related issues, and what is our place in history (past, present, and future).

DESCRIPCIÓN 

Por medio de este estudio se desea obtener información que ayudará a entender mejor lo que hace únicos a los Puertorriqueños y nuestra cultura. La historia nos dice que nosotros los Puertorriqueños somos mayormente descendientes de los indios Taínos, los Africanos y los Europeos, en especial los Españoles. Para este estudio, queremos descubrir la riqueza de la herencia especial que tenemos de parte de nuestros antepasados de la Iberia (las gentes de Portugal y España).

Trasfondo del Proyecto 

Los Puertorriqueños son mayormente descendientes de los Indios Taínos, de Europeos (especialmente Españoles) y de esclavos Africanos, una mezcla que ha producido una de las gentes más multi-culturales y diversificadas de las Américas. Mientras que muchos han estudiado o mostrado interés en los linajes Taínos y Africanos de los Puertorriqueños, la riqueza de nuestra herencia por parte de nuestros ancestros Ibéricos no ha sido examinada a fondo. En este estudio en particular, nuestro interés es el de sumergirnos dentro de una pregunta cuya contestación probablemente desatará varios misterios relacionados a nuestra cultura y tradiciones. La pregunta es la siguiente: ¿Qué por ciento de la población Puertorriqueña es de descendencia Sefardita? Los judíos Sefarditas fueron aquellos que habitaban la Península Ibérica (Portugal y España) durante los períodos de tiempo antes y después de la colonización. La llegada de la gente judía a la Península Ibérica se remonta a los tiempos del reinado de Salomón en Israel y entre las naciones (1 Reyes 10:21-22 “Y todos los vasos de beber del rey Salomón eran de oro, y asimismo toda la vajilla de la casa del bosque del Líbano era de oro fino: no había plata; en tiempo de Salomón no era de estima. Porque el rey tenía la flota que salía á la mar, á Tharsis, con la flota de Hiram: una vez en cada tres años venía la flota de Tarsis, y traía oro, plata …”). Muchos historiadores consideran a Tarsis como la España antigua. Años después, el profeta Abdías se refirió a aquellos judíos que vivieron en la España: el versículo 20 de Abdías declara “ … y los cautivos (exiliados) de Jerusalem, que están en Sefarad, poseerán las ciudades del mediodía.…”. Sefarad es un término Hebreo que se refiere a la Península Ibérica, mientras que las “ciudades del mediodía” se refiere a aquellas en Negev, las regiones del sur de Israel. (Los versículos bíblicos son tomados de la versión “Reina Valera”). Se cree que otras familias Hebreas llegaron a la Península Ibérica como resultado de la Diáspora (dispersión, exilio) Judía precipitada por la destrucción de Jerusalem bajo las manos del imperio Romano en el año 70 DC. Luego del descubrimiento del Nuevo Mundo y en respuesta a la Inquisición Española muchos sefarditas se convirtieron al cristianismo, tomaron nuevos apellidos en el idioma Español (Montes, Ríos, Peña, Valle, Fuentes, Ortiz, Arroyo, Martínez, de Jesús, Rivera, Ramírez, Rodríguez, García, Torres, Maldonado) y también se dispersaron no solo hacia la costa norte de África y el Mediterráneo pero a las Américas (durante el período de la colonización Española), entre otros continentes y países. Decifrar si los Puertorriqueños procedemos del linage Sefardí y la determinación de la prevalencia de tal ancestraje en la isla nos ayudará a comprender mejor una fuente de riqueza posiblemente escondida en nuestra cultura y tradiciones diversas, la naturaleza de nuestra gente, asuntos relacionados a la salud y cuál es nuestro lugar en la historia (pasado, presente y futuro).